Gastroenteritis en el lactante

Ante una gastroenteritis, tanto en el niño pequeño, como en el mayor, como en el adulto o anciano, lo más importante es evitar la deshidratación, la cual, según la edad y si presenta algún factor facilitador, será más probable o no.

Un niño cuanto más pequeño es, mayor porcentaje de agua presenta en su cuerpo lo cual, unido a la inmadurez propia del bebé para mantener su metabolismo (por ejemplo, concentrar más la orina o sudar menos… para mantener el agua dentro del cuerpo), hace que sea más fácil que el lactante se deshidrate.

Para solucionarlo hay que mantener el aporte de agua, pero también de sales minerales porque éstas hacen que el agua se mantenga más tiempo dentro del organismo. Además, durante una gastroenteritis se pierde tanto agua como sodio, potasio, bicarbonato… es decir, sales minerales.

Si el niño continúa ingiriendo aceptablemente, hay que mantener lactancia materna o la fórmula y, si las tomas son algo menores, aportar suero oral para niños, que se compra en la farmacia (el suero casero no es recomendable debido a que no es fácil acertar con las cantidades exactas que precisa un niño y más aún en uno de corta edad).

Es muy importante aportar las pérdidas de líquido en forma de suero. Los protocolos que tenemos los pediatras suelen recomendar como cantidad adecuada de suero unos 5-10 ml/kg de peso del niño, tras cada vómito o deposición líquida (en el caso de vómito dejar pasar unos 15 minutos para que se le pase la sensación de nausea).

En el caso de que el bebé no esté ingiriendo apenas alimento o presente muchos vómitos o deposiciones líquidas o se encuentre decaído o apenas moje el pañal, así como en casos de bebés de pocos días o meses, convendría acudir a su pediatra o a urgencias para su valoración, dada la elevada probabilidad de deshidratación.

Una vez que el niño sea explorado, si todo es normal, presenta una ingesta aceptable, la analítica es normal (en caso de que se realice) y no tiene que ingresar, podrá darse el alta manteniendo la observación en el domicilio, continuando con las tomas de alimento y suero y, si vuestro pediatra os lo pauta, con probiótico que, aunque hay cierta controversia, parece que mejora la evolución de la gastroenteritis sobre todo vírica, disminuyendo la “disbiosis”, es decir, la alteración de la flora intestinal.

Ya en el domicilio, si tenemos un lactante que ya toma alimentación complementaria, ¿qué es lo que podría tomar?

Un lactante ya de por sí toma dieta blanda, pero algunos alimentos pueden ayudarnos a mejorar el cuadro. Así podríamos preparar papillas de frutas con más plátano y menos naranja/mandarina/ciruela, y purés de verduras con más patata, zanahoria, pollo, arroz… por ejemplo, y así hacerlas más astringentes.

En cuanto al cambio de fórmula a otra sin lactosa, no está recomendado de forma sistemática, es decir, lo debe pautar vuestro pediatra. En ocasiones puede ayudar en las diarreas muy frecuentes y/o de varios días de evolución cuando no se observa mejoría porque en ocasiones se asocia con una intolerancia a la lactosa transitoria (ver en otra entrada).

La gran mayoría de las gastroenteritis ceden en pocos días pero en ocasiones, sobre todo si persisten o tienen síntomas de alarma (diarrea con sangre, mucha fiebre, muy mal olor de las deposiciones…), necesitan tratamiento para combatir la infección porque con estos datos, probablemente, no estemos ante una diarrea vírica sino bacteriana, y será preciso un cultivo de heces para corroborarlo y administrar el tratamiento específico.

Para terminar, sólo me queda resaltar la importancia de la prevención de la gastroenteritis aguda, ya que se transmite de forma fecal-oral, es decir, que con una buena higiene de manos se disminuye de forma muy significativa su contagio.

Dra. Soraya Cuadrado Martín. Pediatra Especialista de la Unidad de Gastroenterología Infantil del Hospital Ntra. Sra. del Prado (Talavera de la Reina).

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